Inghilterra al timone o Irlanda senza remi?

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di Scott Ingleton


Il risultato di sabato è stato lodato dalla critica inglese e condannato dalla rispettiva controparte irlandese. Giustamente, bisogna aspettarselo quando un’Inghilterra dilagante supera in questo modo il suo punteggio record contro una squadra che, solo l’anno scorso, ha fatto piazza pulita esattamente nello stesso incontro. Ma questo è il risultato dell’Inghilterra che sta finalmente tornando alle vertiginose vette del rugby di massimo livello, o il treno a vapore irlandese ha esaurito il carburante?

All’ottavo minuto, un impavido Iain Henderson irlandese ruba la palla alla maul della rimessa laterale inglese, dando il via a una mossa che è culminata con la meta da parte di Jordan Larmour. È stato ben funzionante, veloce e un po’ fortunato, tutto ciò di cui una squadra ha bisogno per vincere una grande partita in trasferta (ad esempio in una coppa del mondo). Tuttavia l’Irlanda vorrebbe dimenticare quasi tutto dopo quell’azione. Una serie di rimbalzi scadenti o inefficaci, calci deboli dal box da parte di Murray e alcune esibizioni francamente invisibili di giocatori di alta classe tra cui CJ Stander, Peter O’Mahony e Jacob Stockdale (insieme ad alcuni infortuni allarmanti) hanno disegnato un’immagine molto brutta che nessun genitore vorrebbe tenere sul proprio frigorifero. Questo è un netto contrasto con la vittoria del Grand Slam, l’Irlanda che h la sa battuto gli All Blacks nel 2018, perdendo solo una partita (in Australia, per vincere comunque il tour 2-1). Nel 2019 l’Irlanda ha registrato solo quattro vittorie su sette, perdendo due volte contro l’Inghilterra e una volta contro il Galles.

L’Inghilterra ha avuto un’esperienza quasi diametralmente opposta negli ultimi 18 mesi. Registrando solo sei vittorie in tredici partite nel 2018 (inclusa la loro impressionante martellata sulle dita contro i Barbarians), l’Inghilterra sembrava aver perso tutta la propria autostima e la classica arroganza inglese che era stata di così vitale importanza durante le loro campagne 2016/17 attraverso Australia, Argentina e Sei Nazioni. Tuttavia, mentre il 2019 ha dato loro solo sei vittorie in nove partite, le sconfitte sono state molto più vicine alle loro vittorie. Due sconfitte in Galles (rispettivamente 21-13 e 13-6) e quell’incredibile pareggio contro la Scozia nell’ultimo giorno delle Sei Nazioni significano che, se dovessimo contare tutti i punteggi, l’Inghilterra avrebbe una differenza punti di +140. Ciò significa, in media, che quando l’Inghilterra vince le partite vince con poco più di due mete trasformate. Questa immagine è molto diversa dalla squadra che capitolò contro il Sudafrica, e ancora di più dalla squadra che uscì dalla “propria Coppa del Mondo”. Contro l’Irlanda sembravano solidi, composti, fiduciosi ed eccezionali sul set (possano gli antichi dei e i nuovi benedire Maro Itoje).

Ma l’Irlanda era un avversario abbastanza forte? Avevano avuto meno partite giocate questa estate rispetto all’Inghilterra (l’Irlanda ha giocato solo una partita; una vittoria in cui una squadra irlandese sperimentale ha giocato essenzialmente contro la seconda squadra italiana), secondo Peter O’Mahony, il loro allenamento pre-campionato in Portogallo è stato “uno dei più duri che abbiano mai avuto”, e la loro lista degli infortuni è più simile a un appello nominale per il migliore e rotto. Con il loro schieramento in caos e il loro solito piano di gioco d’attrito che non parte dalle mani dell’inesperto Byrne, uno deve chiedersi cosa potrebbe davvero imparare l’Inghilterra da questo incontro?

Non è difficile sconfiggere una squadra che ha perso mentalmente. Questa situazione è venuta fuori al 28 ° minuto quando la difesa irlandese non è riuscita a espandersi in tempo per catturare Daly e l’estremo ha raggiunto la meta in pochi istanti. Questo gioco, sebbene ottimo dal punto di vista dei fan dell’Inghilterra, in realtà non ci mostra molto in termini di preparazione per la coppa del mondo. Semmai, i tifosi dovrebbero preoccuparsi che l’Inghilterra possa aver raggiunto il picco in una partita amichevole contro una squadra demoralizzata nel suo stadio di casa, piuttosto che il 5 ottobre contro un’Argentina dall’aspetto pericoloso, o forse il 12 ottobre contro qualunque squadra francese decida di presentarsi. In effetti, sarebbe sicuramente preferibile raggiungere il picco il 2 novembre a Yokohama, dove Farrell e Ford possono finalmente alzare la coppa Webb Ellis. Indipendentemente da ciò, mentre questa è stata una vittoria sbalorditiva, lo schieramento irlandese non era lo stesso dello scorso anno, e la domanda rimane ancora: l’Inghilterra è in grado di battere l’opposizione di classe mondiale? Non lo si può sapere basandosi su questo test match.

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